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Elfen Lied (エルフェンリート, Erufen Rīto en Japón) es un anime basado en el manga homónimo creado por Lynn Okamoto. Fue dirigido por Mamoru Kanbe, animado por ARMS y producida por las compañías japonesas GENCO y VAP. La misma consta de 13 episodios de unos 25 minutos cada uno y adapta aproximadamente los primeros 60 capítulos del manga. Los episodios del 1 al 11 siguen el canon de los tomos del 1 al 6 del manga, adaptando gran parte de los sucesos acontecidos en el. Los dos últimos episodios divergen del manga, ofreciendo un final alternativo para el anime. La serie fue emitida en Japón por la cadena televisiva AT-X entre el 25 de julio de 2004 y el 17 de octubre del mismo año. El 21 de abril de 2005 se lanzó un OVA que añadía algo más de información al trasfondo pero sin avanzar en el argumento posterior al último episodio.

Sinopsis

ELFEN LIED trata sobre la especie de los Diclonius, una mutación del ser humano con cuerno, y su violenta relación con el resto de la humanidad.

La historia transcurre en Kamakura, Japón, enfocándose en una nueva rama evolutiva de la raza humana: Diclonius, seres similares a los humanos pero distintos a nivel genético. También presentan algunas anormalidades físicas, particularmente un par de protuberancias cortas similares a cuernos. Lucy, la protagonista, es una diclonius. En un principio estaba encerrada en un laboratorio de experimentación, localizado mar adentro en la costa de Kamakura, en la prefectura de Kanagawa. Pero logra escapar y, sembrando el caos a su paso sin poder evitar salir herida en el proceso, desarrolla una personalidad secundaria e infantil, conocida como Nyu. Dos ciudadanos la encuentran, Kōta, que estudia en la universidad local, y su prima Yuka. La acogen pero se ven envueltos en brutales intentos de recuperación de Lucy por parte del Equipo Especial de Asalto y por otras Diclonius asesinas. Otros personajes incluyen a Bando, un soldado EEA herido por Lucy e infectado por un virus, y a Kurama, el portador del virus.

Personajes

Personajes principales

  • Lucy/Nyu: Es el personaje central de la historia. Una joven Diclonius de 16 años. Por el gran peligro que suponía esta chica para la humanidad, deciden que lo mejor es encerrarla en un laboratorio de pruebas. En su pasado hay un secreto por el cual decide sobrevivir a las pruebas del laboratorio y escaparse un día para llevarlo todo a cabo. En la huida es herida en la cabeza y desarrolla una doble personalidad, Nyu. Al contrario que Lucy, Nyu es inocente, dulce e inofensiva, sin saber siquiera hablar.
  • Kōta: Es un joven de 18 años que se traslada a Kamakura para comenzar sus estudios en la universidad. Se le permite quedarse en una vieja posada de la familia a cambio de que la mantenga limpia y cuidada. Kōta tiene un pasado traumático pues su padre y su hermana fueron asesinados cuando era un niño.​ Debido en parte a su pérdida, se ha convertido en un chico amable y protector con las chicas que conoce.
  • Yuka: Es una joven de aproximadamente la misma edad que su primo Kōta, de quien está enamorada desde niña. Para poder estar junto a él decide estudiar en la misma universidad. Se traslada a Maple House cuando aparece Nyu para evitar que esté con Kōta a solas. Sus sentimientos hacia Nyu se debaten entre el cariño que le despierta y los celos por su relación con Kōta.
  • Mayu: Es una chica de 13 años que ha huido de su hogar a causa de los abusos a los que se ve sometida por su padrastro y la indiferencia de su madre ante ello. Vive en la playa con un cachorro que encontró, al que llama Wanta y considera su amigo en vez de su mascota. Se alimentan de las sobras que mendiga en una panadería de la ciudad.
  • Nana: Es una chica Silpelit recluida desde su nacimiento en el laboratorio de investigación para llevar a cabo experimentos cercanos a la tortura. A diferencia de otras Diclonius, Nana no ha manifestado un carácter homicida y sádico sino que suele ser pacífica y dulce debido, en gran medida, al cariño que le ha otorgado el Director Kurama, al que considera su padre y por quien ha desarrollado una relación de afecto y dependencia. La vida de Nana cambia cuando Kurama le da una misión: traer de vuelta a Lucy al laboratorio.
  • Director Kurama: Es el hombre encargado del programa para las pruebas de los Diclonius. Es una figura paterna, aunque defectuosa, para Nana. Lleva desde joven visitando el laboratorio en el que se mantenían a las Diclonius en cuarentena. Prometió matarlos a todos, con sus propias manos con el propósito de salvar a la humanidad. Al final muere por una explosión junto a su hija Mariko.

Personajes secundarios

  • Mariko: Es la llamada Diclonius definitiva. En el laboratorio es conocida por el nombre de Número 35, es la verdadera hija del Director Kurama. Mariko posee 26 vectores capaces de alcanzar hasta 10 metros. Es la más peligrosa de los diclonius, más incluso que Lucy. Ve a los humanos como juguetes, disfruta matando y viendo sufrir a la gente.
  • Jefe Kakuzawa: Es un hombre enigmático y poderoso que mueve los hilos del laboratorio donde mantienen cautivas, y realizan experimentos inhumanos a las Diclonius. Con su pasado envuelto en el misterio, Kakuzawa utiliza la astucia y el engaño para acabar con sus enemigos. El Jefe Kakuzawa demostrará ser el adversario más peligroso de Lucy hasta el momento.
  • Bando: Es miembro del Equipo Especial de Asalto, una unidad de operaciones especiales de la policía japonesa. Sus habilidades de combate; conocimiento de armas; sed de sangre; y determinación, lo han convertido en uno de sus mejores agentes. Su personalidad, mientras que normalmente es muy sádico y decididamente antisocial, también es impulsado por un profundamente sentido del honor y del deber.
  • Isobe: Es uno de los principales responsables en la investigación sobre las Diclonius, así como uno de los subordinados del Director Kurama. Como el resto de científicos en el laboratorio, se muestra indiferente y analítico hacia las diclonius con las que experimenta, pues las considera una amenaza para la humanidad que deben ser enjauladas o sacrificadas. Al final Lucy lo decapita.
  • Profesor Yū Kakuzawa: El hijo del Jefe Kakuzawa y, al igual que éste, tiene aspiraciones megalómanas. Con el objetivo de procrear con Lucy y así convertirse en el dirigente de una nueva raza, facilitó su huida del laboratorio de investigación, a espaldas de Kurama y de su padre con la intención de encontrarla. Eventualmente muere decapitado por Lucy al no necesitarlo para nada.
  • Shirakawa: Es la subdirectora del laboratorio. Se desempeñó como científica y administradora del Director Kurama, y profesa un afecto más allá de una relación profesional hacia él, pese a que sus sentimientos no son correspondidos. Al final Lucy la asesina partiéndola por la mitad.
  • Wanta: Es el perrito de Mayu, que le será fiel hasta el final.

Personajes menores

  • Aiko Takada: Era una chica de 13 años que se hizo amiga de Lucy poco tiempo después de lo sucedido con Kōta en su infancia. Muestra afecto y aceptación hacia Lucy a pesar de sus diferencias físicas. Tras un tiempo juntas, la policía, dirigida por Kurama, las sorprende y acorrala en un almacén, donde Aiko muere. La muerte de Aiko motiva la venganza de Lucy contra Kurama, un componente vital de la trama de la serie.
  • Dra. Arakawa: Es una joven investigadora de la universidad de Kamakura. Junto con el Profesor Kakuzawa, trabajaba en la creación de una vacuna que cure a los humanos infectados por el virus de los Diclonius. Posteriormente, trabaja forzada para el Jefe Kakuzawa ayudándole en sus planes.
  • Hiromi Kurama: Ella era la esposa del Director Kurama y la madre de Mariko.
  • Kanae: Era la hermana pequeña de Kōta. Al inicio de la serie ya está muerta. Es uno de los motivos de la actual circunstancia de Kōta aunque éste no recuerde lo que le pasó.
  • Kisaragi: Era la secretaria del Director Kurama en el laboratorio tras graduarse en la Todai, una prestigiosa universidad de la ciudad de Tokio. Aunque sea extremadamente torpe, también es diligente y aplicada. Muere decapitada por Lucy mientras ésta escapa del centro de investigación.
  • Número 3: Es un personaje relativamente menor con gran impacto en la historia. Era una niña silpelit a la que se sometía a un control de fuerza y resistencia de sus vectores mediante el lanzamiento a alta velocidad de esferas metálicas contra su cuerpo. Ella fue la responsable de infectar a Kurama con el virus Diclonius que llevo al nacimiento de Mariko.
  • Niña del orfanato: Era una niña huérfana sin nombre que se hizo amiga de Lucy, pero después termina traicionándola. Ella fue de las primeras víctimas de los vectores de Lucy.
  • Tomō: Era un chico de entre 10 a 11 años de edad y el cabecilla del grupo de matones en un orfanato en el Kaede District, que también fue el hogar de Lucy. Él fue una figura clave en el descenso a la locura y el asesinato de Lucy. Debido al acoso que él y su grupo le hicieron de niña, Lucy desarrolló un profundo odio hacia la raza humana, y él y sus amigos fueron las primeras víctimas de los vectores de Lucy.
  • Dra. Saito: Fue una científica de que trabajo en el laboratorio. Fue asesinada por Mariko al no creerla su verdadera madre.

Producción

Mamoru Kanbe fue recomendado para la dirección de la serie por el guionista y encargado de la composición visual Takao Yoshioka, quien consideraba que el estilo moé de Kanbe sería ideal para adaptar el manga a una serie de anime. En un principio, Kanbe se mostró reacio a unirse a la producción de la serie aunque se interesó en el proyecto tras leer el manga de Okamoto, todavía en publicación por aquel entonces.

Kanbe pensó que «sobre todo, era una historia de amor que podría llevar a cabo de una forma que al espectador se le saltaran las lágrimas». Así, a lo largo de toda la serie intentó proporcionar un marcado contraste de emociones, utilizando la violencia como uno de los principales elementos de transición. El escenario de Kamakura, según el equipo de producción, era ideal para desarrollar el conmovedor y reflexivo drama, dado que su tranquilidad y geografía constituían un telón de fondo perfecto para la profunda e incluso espeluznante trama de la serie.

Emisión

Elfen Lied fue emitida en Japón por la cadena de televisión AT-X entre el 25 de julio de 2004 y el 17 de octubre del mismo año. ADV Films, la distribuidora oficial en Estados Unidos, anunció este anime como uno de sus "mejores superventas" y "más notables lanzamientos" del 2005.

En 2005 apareció una OVA de 24 minutos ambientada entre los episodios 10 y 11, por lo que se la ha considerado el episodio 10,5. Fue incluida como episodio especial (特別編 Tokubetsu hen) en el séptimo y último DVD de la colección sin haber sido emitida previamente en televisión. En ella se profundiza en algunos aspectos de la serie, como la relación entre Nyu y Nana o la captura de Lucy cuando era una niña, aunque no avanza en el argumento posterior al último episodio.

En España, la serie ha sido emitida por Buzz, canal retransmitido en varias plataformas digitales de pago. La primera emisión del anime comenzó el 6 de junio de 2005 y ha sido repetido en varias ocasiones por la buena acogida del público. La última emisión de la serie en Buzz se produjo el 14 de febrero de 2007.

Recepción

Elfen Lied ha sido elogiado por la calidad de su argumento y la excelencia técnica de su producción, animación y color. No obstante, dadas las diversas escenas de desnudos y gore, también ha obtenido críticas que lo consideran «tosco y demasiado evidente» o «penoso y forzado» en ciertos momentos; por ejemplo, la crudeza de los primeros minutos del primer episodio provocaron bastante controversia tras su lanzamiento. En conjunto, buena parte de los episodios están sembrados de elementos de horror y fanservice, bajo la forma de violencia desmedida, desnudos esporádicos e insinuaciones sexuales.

Aunque cuentan con actores de voz experimentados, como Mamiko Noto y Kira Vincent-Davis, las versiones en japonés, inglés y español han sido criticadas por no tener un doblaje a la altura de la historia. También se le ha reprochado su final abrupto y difuso, que puede llegar a dejar insatisfecho al espectador.

A pesar de todo ello, los críticos occidentales también describen la serie como «un espectáculo genuinamente bueno», «una serie de horror de mérito excepcional», «ciertamente memorable», o, «un anime muy especial, considerando tanto las buenas como las malas partes». Los miembros de Anime News Network han calificado la serie con una puntuación de 8,39 sobre 10 con más de 4700 votos, situándola en el puesto 68 de su clasificación de mejores animes. En los premios AnimeReactor Community Awards de 2004 fue declarado como el anime con «Mejor combinación de opening y ending» (Best OP/ED-Combination), «mejor personaje femenino» (Best Female Character) por Lucy/Nyu, «mejor drama» (Best Drama), «mejor fanservice/ecchi» (Best Fanservice/Ecchi) y «mejor thriller» (Best Thriller/Mystery/Horror). A su vez, en los premios American Anime Awards de 2007 fue nominado a «mejor serie corta» (Best Short Series), aunque finalmente fue FLCL quien se llevó el galardón.

Episodios

# Título Primera emisión
1 El encuentro 25 de julio, 2004
2 Exterminio 1 de agosto, 2004
3 Dentro del corazón 8 de agosto, 2004
4 Colisión 15 de agosto, 2004
5 La recepción 22 de agosto, 2004​
6 Corazones en llamas 29 de agosto, 2004
7 Confrontación 5 de septiembre, 2004​
8 El principio 12 de septiembre, 2004
9 Reminiscencia 19 de septiembre, 2004​
10 El bebé 26 de septiembre, 2004
11 Confusión 3 de octubre, 2004
12 El descenso 10 de octubre, 2004
13 La luz 17 de octubre, 2004
OVA Como una lluvia pasajera 21 de abril, 2005

Soundtrack

El Soundtrack original de Elfen Lied fue lanzado el 21 de octubre de 2004 en formato CD, siendo incluida en una edición limitada del primer DVD de la serie. Compuesta por Kayo Konishi y Yukio Kondō, tiene una duración de unos cuarenta minutos distribuidos en quince temas.

  • «Lilium ~ opening version ~»
  • «Katsubō» (渇望)
  • «Shinkai» (深海)
  • «Hanayō» (花容)
  • «Senkō» (閃光)
  • «Yōran» (揺籃)
  • «Jōzai» (浄罪)
  • «Rin'ne» (輪廻)
  • «Yakusoku» (約束)
  • «Hakuri» (剥離)
  • «Kokū» (虚空)
  • «Yōkō» (陽光)
  • «Neji» (螺旋)
  • «Ametsuyu» (雨露)
  • «Lilium ~ saint version ~»
  • «Be your girl»: Es el tema que suena durante las secuencias de ending, al final de cada episodio del anime. Este sencillo de estilo J-Pop, interpretado por Chieko Kawabe, ofrece un claro contraste con el horror y el drama predominantes en la serie, siendo habitualmente considerado como un reflejo de la relación entre Nyu y Kōta, a pesar de que el equipo de producción no se haya pronunciado al respecto. Lanzada el 28 de abril de 2004, esta canción supuso el debut de Kawabe y alcanzó el puesto 67 en la lista de éxitos de Oricon, donde permaneció durante tres semanas.

Diferencias entre el manga y el anime

La adaptación comenzó un año y medio antes de que el manga hubiera sido terminado. Esto provocó notables diferencias en el argumento de ambos formatos, especialmente del episodio 12 y el volumen 7 del manga. En el anime se muestra que tras el enfrentamiento de Lucy y Mariko, en el que Kurama y Mariko mueren y se deja la interpretación del espectador de la supervivencia de Lucy mediante un final abierto. En el manga en cambio, Kurama y Lucy sobreviven en dicho encuentro y tras varios sucesos en los restantes volúmenes, queda perfectamente clara la muerte de la diclonius , quien ruega a Kōta que acabe con ella.

A su vez varios personajes secundarios son omitidos en el anime, como Nozomi o Anna Kakuzawa, entre otros. Asimismo, la caja de música que reproduce la melodía de Lilium es un elemento exclusivo en el anime. 

En comparación con el manga, el anime presenta con menor profundidad la información sobre la información responsable de la raza diclonius y la motivación de las investigaciones sobre ello, omitiendo escenas como la del profesor Kakuzawa en la que explica la condición del semi-diclonius de su familia o las de su padre en la que narra sus planes de sustitución de los seres humanos por los diclonius como especie dominante del planeta.

Temática y estilo

En la página oficial de Elfen Lied, el director del anime, Mamoru Kanabe, hace unos comentarios de los que desprende su intención de plantear una reflexión sobre la tendencia de las personas a excluirse según sus diferencias, así como las creencias de las atrocidades cometidas por Lucy durante la historia están considerablemente influenciadas por la forma en la que la gente la trata en su infancia.

Body Count

  • El número de personajes muertos (en pantalla) es de 70.

Curiosidades

  • El nombre "Elfen Lied" es alemán y significa "Canción élfica". Su origen es el lied "Elfenlied" del compositor austriaco Hugo Wolf, basado en el poema homónimo del escritor alemán Eduard Mörike.
  • El verdadero nombre de Lucy es Kaede ya que esto es revelado al final del manga.
  • En el anime, todas las Diclonius son representadas con un tono de color rosa de cabello mientras que en el manga, todas tienen un color de cabello diferente.
    • En el manga, Lucy es pelirroja, Nana es de pelo azul y Mariko es rubia.
  • En cuestión de países extranjeros, la serie solo fue emitida en televisión de paga en España y EE.UU.
  • Debido a que el anime fue lanzado cuando el manga aun estaba inconcluso, el estudio se vio obligado a darle un final alternativo a la trama.
  • Para el opening, los autores replicaron varios pasajes bíblicos e himnos religiosos para componer la letra en latín, consiguiendo un estilo semejante al canto gregoriano.
  • Las secuencias de opening y ending muestran a varios de los protagonistas dibujados según el estilo del pintor simbolista austriaco Gustav Klimt, imitando sus poses, colores y diseños. Algunos ejemplos son las versiones de El beso, La satisfacción o Danae, entre otros.
  • El anime solo tiene una OVA, pero a diferencia de muchos otros, este no continuo la historia, sino que se relata entre el episodio 10 y 11 del anime por lo que los fans lo consideran el "episodio 10.5".
    • Gran parte del contenido del OVA no suceden en el manga, por lo que es exclusivo del anime.
  • La relación de Yuka con Kōta podría ser considerada por espectadores occidentales como tabú o incestuosa, pero las relaciones entre primos no están mal vistas en Japón y es un hecho habitual en anime.
  • Mamoru Kanbe (director de la serie) barajó la posibilidad de una segunda temporada, pero hasta la fecha Kanbe no ha confirmado nada al respecto, por lo que la idea se la puede dar como cancelada.

Doblaje

Imagen Personaje Seiyū Actor de doblaje (España) Actor de doblaje (Latinoamérica)
Lucy HD
Nyu usando la ropa de Yuka
Lucy/Nyu Sanae Kobayashi Rosa Guillén Alondra Hidalgo
Kouta
Kōta Chihiro Suzuki

Hitomi Nabatame (niño)

Carlos Lladó Bruno Coronel

Isabel Martiñón (niño)

Yuka HD
Yuka Mamiko Noto Pilar Morales Susana Moreno
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Mayu Emiko Hagiwara Eva Ordeig Melissa Gedeón
Nana HD
Nana Yuki Matsuoka Dori Cano Romina Marroquín Payró
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Director Kurama Osamu Hosoi Tasio Alonso Gerardo Reyero
Images (1)
Mariko Tomoko Kawakami Carmen Ambrós Cristina Hernández
Jefe Kakuzawa Kinryu Arimoto Pep Gaya Pedro D'Aguillón Jr.
Bando Jōji Nakata Ramón Rocabayera Dan Osorio
Isobe Naoki Kinoshita ¿? Ricardo Tejedo
Shirakawa Hitomi Nabatame Rosa Guillén Cony Madera
Dra. Arakawa Eriko Ishihara Dori Cano Angélica Villa
Prof. Yū Kakuzawa Hiroaki Hirata José Antonio Cerdán Mauricio Pérez
Hiromi Kurama Akemi Kanda ¿? Dulce Guerrero
Kanae Maria Yamamoto Johanna Magan Zoe Mora
Kisaragi Maria Yamamoto Eva Ordeig Analiz Sánchez
Número 3 Mikako Takahashi Carmen Ambrós Hiromi Hayakawa
Niña del orfanato Noriko Shitaya Eva Ordeig Nycolle González
Tomō Reiko Takagi ¿? José Antonio Toledano